A Comissão de Comércio Federal tem escrito para os motores de buscaque operam em os EUA alertando-os para “de forma bem visível” distinguir publicidade de “naturais” resultados da pesquisa, dizendo que na última década tem visto as empresas começam a misturar os dois.

A carta (PDF) foi enviado para os três maiores motores de busca dos EUA – Google, Yahoo e Microsoft ‘s Bing – e também a AOL, Blekko, DuckDuckGo e 17 outros motores de busca especializados para fazer compras, viagens e empresas locais que exibem anúncios para os usuários.

A FTC, criado para proteger os interesses dos consumidores norte-americanos, não nomear qualquer empresa do motor de busca, em particular como tendo infringido suas regras. Mas ele adverte às empresas que “os consumidores normalmente esperam que os resultados de pesquisa naturais estão incluídos e classificados com base na relevância para uma consulta de pesquisa, e não com base no pagamento de uma terceira parte. Incluindo ou classificação de um resultado de pesquisa, no todo ou em parte, com base no pagamento uma forma de publicidade. Para evitar a possibilidade de fraude, o consumidor deve ser capaz de distinguir facilmente uma busca resultado natural de publicidade que um motor de busca oferece “.

Ele diz que, no ano passado, a tendência para os motores de busca para colocar anúncios imediatamente acima dos resultados “naturais” – como o Google e outros fazem – levou mais da metade dos usuários não reconhecê-los como anúncios. Em uma pesquisa, quase metade dos pesquisadores disse que o sombreamento de fundo para anúncios era branco – exatamente o oposto da resposta correta, onde os anúncios pagos acima dos resultados “naturais” são distinguidos em quase todos os motores de busca por ter um fundo não-branca sombreamento. Anúncios pagos à direita dos resultados de pesquisa naturais têm um fundo branco no Google, Bing e Yahoo.

A FTC também diz que os motores de busca gerais que oferecem serviços especializados, tais como notícias, imagens, empresas locais ou comercial, onde as empresas pagam para aparecer deve deixar claro que eles são efetivamente publicidade – e que a falta de classificá-los como tal constituiria “prática enganosa “.

De acordo com a empresa de pesquisas eMarketer, o Google é o mais utilizado motor de busca dos EUA, e arrecadou 73,8% dos US $ 17.3bn (£ 11.3bn) que foi gasto em publicidade de busca em 2012 – deixando apenas US $ 4,5 bilhões para os rivais, a maioria dos quais teria sido feita pelo Yahoo e Bing.

No ano passado, o Google mudou sua busca de compras para que ele só inclui listas pagas. As listas comerciais são apresentados em um painel com um fundo branco – o mesmo que “naturais” resultados de pesquisa – e com texto cinza dizendo “patrocinado” na parte superior direita. Acima disso é um painel de luz-sombra com um anúncio pago.

Google disse em um comunicado a agência de notícias Reuters que uma rotulagem clara e divulgação de pesquisas pagas foram importantes e “nós sempre nos esforçamos para fazer que os nossos produtos têm evoluído.”

A FTC em janeiro completou um exame de dois anos do comportamento do Google na apresentação dos resultados da pesquisa para ver se ele foi injustamente favorecer seus próprios produtos, como o Maps, YouTube e Shopping. Ele decidiu que não havia base para agir.

Fonte: guardian.co.uk